Una stampante 3D per il vetro fuso

La tecnologia alla base della stampa 3D - iniziata a crescere grazie al lavoro del MIT (Massachusetts Institute of Technology) - è esplosa negli ultimi anni fino a comprendere una vasta gamma di materiali, tra cui plastica e metalli. Contemporaneamente, il costo delle stampanti 3D è sceso sufficientemente fino a renderli articoli di consumo domestico.
30 Giu 2016 - by Admin - Fonte: Le Mond
Vetro fuso.

Ora un team di ricercatori del MIT ha aperto una nuova frontiera per la stampa 3D: la possibilità di stampare oggetti in vetro otticamente trasparente. Il nuovo sistema, descritto nel Journal of 3D Printing and Additive Manufacturing, è stato sviluppato da Neri Oxman, professore associato al MIT Media Lab, Peter Houk, direttore del MIT Glass Lab; I ricercatori del MIT John Klein e Michael Stern; ed altri sei collaboratori. Altri gruppi hanno tentato la stampa 3D di oggetti in vetro ma la temperatura necessaria per fondere il materiale, estremamente elevata, è stata il più grande ostacolo. Alcuni hanno usato minuscole particelle di vetro, fuse insieme a una temperatura inferiore, con una tecnica chiamata sinterizzazione (https://it.wikipedia.org/wiki/Sinterizzazione) ma questi elementi essendo strutturalmente deboli e otticamente opachi, eliminano due degli attributi più desiderabili dal vetro: la resistenza e la trasparenza.

Lavorazione vetro fuso.

Il sistema ad alta temperatura sviluppato dal team del MIT mantiene tali proprietà, permettendo la produzione di oggetti in vetro stampato che sono entrambi forti e completamente trasparenti alla luce. Come altre stampanti 3D attualmente in commercio, il dispositivo può stampare disegni creati in un programma di progettazione assistita da computer, producendo un prodotto finito con un limitato intervento umano. Nella versione attuale, il vetro fuso viene scaricato in una tramoggia posta nella parte superiore del dispositivo dopo essere fuso in un forno glassblowing convenzionale. Una volta completato, il pezzo finito deve essere tagliato dalla piattaforma mobile su cui è montato. Nel funzionamento, la tramoggia del dispositivo, ed un ugello attraverso il quale il vetro viene estruso per formare l'oggetto, sono mantenuti a temperature di circa 1900 gradi Fahrenheit, temperatura di gran lunga superiore alle temperature utilizzate per altri sistemi di stampa 3D. Il flusso di vetro fuso incandescente estruso dall'ugello assomiglia al miele che cola su una fetta di pane, raffreddandosi ed indurendosi man mano che va.